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為什麼說“上有天堂,下有蘇杭”

形容蘇杭之美

流傳甚廣的說法
在中國各地的風土謠諺中,“上有天堂下有蘇杭”應該算得上是流傳最廣
的了。筆者少小時就不知從哪裡聽說了這句話,以致對韋莊一首詞的意境也歆
羨不已。韋詞上闋雲:“人人盡說江南好,遊人只合江南老。春水碧於天,畫
船聽雨眠。”這實在是令人心旌搖盪的意境。
“上有天堂下有蘇杭”的說法顯然已有相當長的歷史,但目前研究俗語的
人一般都只能舉出較晚的書證。較為熟悉的是出自《七修類稿》和《古今小說》
,這都已是明代的東西。另外,蘇南民歌《姑蘇風光》起首也唱道:“上有天
堂,下有蘇杭”,但這首歌又名《大九連環》,是由若干首民歌聯綴起來的,
而且後面唱的確實是兩地的風光:“杭州西湖,蘇州麼有山塘,哎呀兩處好地
方。”顯然它不像另一首著名的民歌《月子彎彎照九州》一樣具有一個古老的
起源。後者從南宋以來一直有流傳。
唐朝詩人開先例
筆者認為“上有天堂下有蘇杭”的說法,可追溯至唐代。可以分兩半來說,
前半是將江南比作天堂。唐詩人任華曾在《懷素上人草書歌》吟詠:“人謂爾
從江南來,我謂爾從天上來!”這應該便是將江南比作天堂的濫觴。在此之前,
江南曾因其在南朝的繁華而被稱作“佳麗地”,尚無將其比作天上的先例。“
佳麗地”的名頭在唐朝得以繼續,且有將其他地方擠出這一行列之勢。
白居易品題是關鍵
另一半是以蘇杭二州當作江南的頭牌,這在唐後期也很明顯。個中的關鍵
是白居易的品題。白居易曾歷任杭、蘇二州刺史,他在二州任上寫過不少誇讚
當地的詩篇。但是,起先他還只是單誇杭州。任杭州刺史時,他與身為越州刺
史的元稹誇口,稱:“知君暗數江南郡,除卻餘杭盡不如。”後來他為蘇州刺
史,又稱蘇州“甲郡標天下,環封極海濱”。從此他便以蘇杭並稱,頗以曾為“
蘇杭兩州主”而自豪。到晚年他回到北方,對蘇、杭二州更是念念不忘。他在
和殷堯藩的一首詩中寫道:“江南名郡數蘇杭,寫在殷家三十章。君是旅人猶
苦憶,我為刺史更難忘。境牽吟詠真詩國,興入笙歌好醉鄉。為念舊遊終一去,
扁舟直擬到滄浪。”不言而喻,“上有天堂下有蘇杭”正是這一品題與將江南
比作天上的口碑的合流。
贊為天堂不僅因富庶
蘇杭受到如此推崇,無疑與其富庶有關。但這並不是“天上”的全部。環
顧四周,可以發現當時江南還有不少名郡,如常州、湖州,其富庶也都是享有
令譽的。常州被李華推為“關外名邦”,湖州甚至得到顧況“江表大郡,吳興
為一”的評價。那些地方都沒有成為江南的冠冕,在很大程度上與其自然風光
有關。白居易曾稱頌:“杭土麗且康,蘇民富而庶。”這句詩表明兩地共有特
征:“麗”,這不是富庶二字可以替代的。他還在著名的《憶江南》中描繪杭
州的勝景:“山寺月中尋桂子,郡亭枕上看潮頭。”而蘇州的賞心樂事為“吳
酒一杯春竹葉,吳娃雙舞醉芙蓉。”此情此景對很多人來講,當然只有在天上
才能領略得到的。

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