馬爾代夫為什麼被稱為“花環之國”??

馬爾代夫位於印度和斯里蘭卡西南650千米的海面上,由19組環礁、2000個珊瑚小島所組成,它們像一顆顆璀璨的明珠,鑲嵌在碧波萬傾的印度洋上。群島點散成一花環狀,馬爾代夫之名,即源于梵文,是“花環”的意思。所以,馬爾代夫又有“花環之國”的美稱。馬爾代夫的海水湛藍透明、清澈見底,海底的細沙和遊魚幾乎都能看得一清二楚,尤其是那水溫常年保持在24℃-28℃之間的海水,更令遊客欣喜若狂。人們在美麗的小島上漫步,看那五彩繽紛的游魚,如同進入如夢如幻的世界。
位於斯里蘭卡南方650公里的海域裡,由露出水面及部分露出水面的大大小小近兩千個珊瑚島(環礁)組成。整個地區其實就是一個國家,全名為馬爾代夫共和國(Republic Of Maldives)。

馬爾代夫由北向南經過赤道縱列,形成了一條長長的礁島群島地帶,非常美麗。兩千個島嶼都是因為古代海底火山爆發而造成,有的中央突起成為沙丘,有的中央下陷成環狀珊瑚礁圈,點綴在綠藍色的印度洋上,像一串串的寶石,有綠、有淡藍,海水清澄,煞是美麗。

史料上第一次出現馬爾代夫的年代是西元150年,泛指位於錫蘭西岸的島嶼,許多來自東非、阿拉伯國家的主要船隻,在航行中發現馬爾代夫是一個非常便利的停靠港,且深深被當地美麗、寧靜的景致所吸引,進而迷戀地留在島上居住。西元1513年穆罕默德的伊斯蘭教義開始在大小島上散播開來,這一股聖潔莊嚴的崇拜精神正如其往後綿延不盡的信仰,深烙在馬爾代夫人的心靈中。1965年馬爾代夫脫離英國統治而獨立,1968年改為共和體制。以地理條件來看,馬爾代夫群島位於印度洋中央,橫跨赤道,由19個珊瑚環礁組合成1,190個小島,其中只有200個島有住民,而其中還包含近80座渡假島嶼飯店,島嶼總面積也不過298平方公里,卻涵蓋海域面積近十萬平方公里,可見這個國家是如何迷你而又奇特了!馬爾代夫還是旅遊者的渡假天堂。每一座珊瑚礁就是一所豪華的渡假酒店。雪白晶瑩的沙灘,倒影在水中婆娑的椰影,大群大群五彩斑斕的熱帶魚構成了馬爾代夫的「動畫」景觀。

魚在馬爾代夫稱得上是最豐饒的物資,故漁業和觀光業並列為馬爾代夫兩項主要的經濟收入。捕魚對當地居民而言是一項傳統且永不過時的謀生方式,他們樂天知命,生於水湄,長於水湄,早已把魚類當作是生命延續之泉,視為真主所賜與的寶藏。

連結島嶼之間的交通工具是俗稱的傳統多尼船(Dhonis)。船隻從船體、帆桁、釘、纜繩到帆都取材自椰子樹,原住民兩千年與海相處的歷史,孕育出絕佳的造船技術。

緊臨著首都馬累的是機場富爾瑞島,遊客搭乘的飛機一抵達這個機場,立刻可以感受到舒暢的休閒氣氛。從機場步行5分鐘即可看到碼頭。多尼船,快艇,水上飛機是連接機場與各個度假酒店的主要交通工具。

馬爾代夫靠近赤道,屬海洋性氣候,全年平均氣溫約30℃。由於受海風影響,濕度較大。5-10月受季候風影響,雨量不多但時有驟雨,而11月至次年4月天氣則較悶熱。雖屬熱帶,氣候卻並不炎熱,日夜溫差不大,基本上全年皆適合觀光旅遊。

馬累

世界最小的首都,總面積只有2.5平方公里,分成Henveyru、Galolu、Machchangoli、Maafannu等四個區域,街道上沒有刻意鋪整的柏油路,放眼望去盡是晶亮潔白的白沙路。輝煌炫目的白色珊瑚礁和多半漆成藍色、綠色的門窗成為強烈的對比,而且築的又高又窄,據說是為了避免惡魔入侵。由於島上面積極小,整個城市的主要交通不是騎單車就是走路。沿著Marine Drive的白沙路,林立眾多商務旅館,以及總統府,Hukuru Miskiy or Friday Mosque(古清真寺)築於1656年,而神奇的回教尖塔直到1675年才築成,白色的建築可以非常清晰地看見古蘭經的碑文,再靠近回教尖塔有一處神聖的地方,是埋葬島上重要人物的公墓所在,眾多的墓穴覆蓋著長長的阿拉伯碑文勝過壯麗的粉飾。在古清真寺前面緊接而來的Mulee Aaage則受到十分謹慎的保護,是建於1913年的總統官邸。

除了總統官邸外,可瞻仰古蘇丹王朝的蘇丹公園,今日這兒雖只剩一座小小建築,但卻完整的保留古蘇丹面貌。1968年馬爾代夫成立共和國時曾遭到破壞,然而這簡單的歷史館內卻結合了諸多文化結構的深層意義,可以幫助我們去發現馬爾代夫和西方文化的不同。目前馬列人口約有六萬,居民仍維持相當簡樸的生活習性,由於曾受英國管轄,所以部分建築物帶有濃厚英式風味。馬累幾乎集中了馬爾代夫所有的購物商店,魚市場則是全國各島嶼捕獲漁產的拍賣集散地,每天近黃昏時此起彼落的叫賣吆喝聲,建構出島國活力的一面。

馬爾代夫信奉回教,裡貝喜語(Dhivehi)是由印度語和阿拉伯語混同發展出來的,但英語則在馬累島與全國各渡假飯店島廣泛使用。國花是粉紅色玫瑰,婦女因而喜愛穿著粉紅色的衣服,雖然奉行回教文化,但婦女們的社會地位仍受相當保障。在政府機關中,觀光客常可以見到一些教養良好而且穿著入時的女性官員。每年三月份該國人民要奉行齋戒月的禁食規定,而每個星期五回教安息日則是他們一周的星期假日。

邋邋無際的海面上,星羅棋佈一個個如花環般的小島,猶如天際抖落而下的一塊塊翠玉。小島中央是綠色,四周是白色,而近島的海水是淺藍色、水藍、深邃的藍,逐次漸層……

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