葉門希巴姆老城

1982年被認定為世界遺產,在阿拉伯半島的沙漠中央拔地而起的一片高層建築群給人一種海市蜃樓般不可思議的感覺。那簡練的外觀,雷同的造型不由讓人聯想到紐約的摩天大樓。這些用土坯為建材的建築群高達30米,在中世紀來說的確堪稱高層建築。

具考證這種高層建築的由來是傳統家族制度的產物。當時家族分家後一般不在外面新蓋房屋另起爐灶,而是在原來的房屋頂上加層擴建,從而逐漸形成了這種高層建築。每棟建築為5層或8層結構,總共有500多座,居住有7000人左右。高樓的1、2層房間大多沒有窗戶(1層養家畜,2層作倉庫),3層以上供人居住。屋頂和頂樓都塗有雪花石膏。

這種塗白實際上對建築物起到了保全作用。設想如果沒有每年一度的塗白,300年前建造的房屋可能早已被侵蝕掉了。現存的建築多為100年前或300年前建造的,最古老的還可追溯到10世紀

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