請問唐人街是一條街嗎?

唐人街是英文Chinatown的中文翻譯。紐約華人有時稱其為華埠,有時也叫它中國街。它是中國人聚居地和商業區。目前,紐約有三個公認的唐人街。它們是曼哈頓區的唐人街(Chinatown)、皇后區的法拉盛(Flushing)和布魯克林區的第八大道(Eighth Avenue)。

  紐約第一唐人街是曼哈頓的唐人街,位於曼哈頓區的下東城。它建於19世紀中葉。其特點是在這個區域的居民幾乎全是中國人。同時,中國人也在此從事商業活動,主要是開商店、飯店和禮品店。居民的來源地主要是廣東和香港,主要的語言為粵語。據一些老移民說,在1980年代以前,不會說粵語被認為“唐人不會說唐話”,吃飯、購物和找工都無人理會。廣東人個子不高,皮膚較黑。還易被誤認為是外國人。
  第二唐人街是位於皇后區的法拉盛。該地區交通甚為方便。七號地鐵終端一頭在法拉盛,另一頭在曼哈頓的中城,是兩個區之間的主要通道。緬街(Main Street)是法拉盛的主幹道,上面都是華人的餐館和商店,街的附近住滿了華人。華人居民主要來自中國大陸和臺灣,通行的語言是國語。

  據早來的人說,二十年前法拉盛僅有兩三家華人商店,其他皆是韓國人的地盤,但現在幾乎均被華人“佔領”。在緬街上走一趟,看到的幾乎全是華人,白人和黑人則成為少數民族。
  近年來,法拉盛華人的商業特別活躍,其中以溫州人的超級市場最為引人矚目。短短幾年間,大概八九家大型超級市場興建起來。老闆和裡面的工作人員主要是溫州人。超級市場成為吸引紐約周邊地區華人來法拉盛購物的主要因素。一到週末,前來買菜的華人摩肩接踵,絡繹不絕。

  布魯克林的第八大道被稱為第三唐人街。其地理特徵是華人在第八大道上從事商業活動,住在第八大道兩旁和日落公園(Sunset Park) 附近。現在,第八大道上華人的商店一個挨著一個。其華人居民主要來自廣東和福州。

  這個唐人街起始於一個雜貨店。在1970年代,一個廣東人在此開設第一家華人雜貨店,後來其他的華人跟進。因為當地的房價和房租比較便宜,故越來越多的廣東人搬離曼哈頓的唐人街,定居在這個新社區裡。

  在上個世紀的最後十年,福州移民日益增多。最初福州人主要在第一唐人街的東百老匯大街(East Broadway)上做生意,原來的廣東人被迫遷走。後來,這條廣東人街逐漸變成遠近聞名的福州人街。但是,一條街遠不能滿足越來越多的福州人的需要,因此,福州人不得不另外尋找出路。

  布碌倫的第八大道很適合他們的需要。它有以下優點:一、租金便宜,房價也不貴,比第一唐人街的要低很多。二、它交通方便。在第一和第三唐人街之間有地鐵相連,而且不要轉車。這對在第一唐人街開店、在第三唐人街居住的福州人異常方便。

  有人說,紐約還有第四唐人街和第五唐人街。這指的是皇后區的艾姆赫斯特(Elmhurst)和新鮮草原(Fresh Meadows)。的確,在這些社區,華人居民不少,不僅走在路上隨處可見,而且常常遇到華人商店。但我認為唐人街的華人居民要超過一半以上,這兩地尚未達到這個標準。

  唐人街的不足之處是髒亂差。首先是髒。大街小巷到處都是垃圾和痰跡。它比美國人社區髒得多。儘管街道很髒,但華人的家裡個個窗明几淨。這件事讓一些美國學者百思不得其解。為什麼華人個人衛生做得好,而公共場所的衛生不行?

  其次是亂。唐人街裡的街道顯得很亂。沿街的商家把商品擺到門外。我曾多次到第一唐人街路邊買剛煮好的肉棕。但賣棕子的華人見到員警就跑。後來,我見到他問:“你跑什麼?”他回答:“我已經被抓過幾十次了。員警不讓我在路邊賣東西。”他最後還說:“美國什麼都自由,就這點不自由!”有的華人菜市場有點像中國大陸農村的小集市。

  菜就堆放在路邊,行人也就蹲下來選菜。人們橫穿馬路也是常事,不管是紅燈還是綠燈。最後是差。差是指秩序差,道德差。辦事不按規則,總想鑽空子。坑蒙拐騙的事情時常發生。當事人和受害者均是華人。假的東西到處都是。唐人街的仿冒品在美國聞名。紐約市警察局已經掃蕩多次,但總是不能根治。在第一唐人街,常有華人婦女悄悄問我要不要假冒名袋以及盜版碟。

  但是,唐人街又是一個風水寶地。唐人街商店裡永遠是熙熙攘攘,馬路永遠是摩肩接踵。唐人街的郵局總是要排隊,出了唐人街就門可羅雀。唐人街的房屋利用率之高罕見。有時辦公樓房間隔了又隔,一個小小的地方塞滿許多“大牌”公司,一個小小的門牌上掛滿不同的商號名牌。 
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